Chocofest deve atrair 180 mil pessoas à Serra gaúcha


Sediada pelo segundo ano consecutivo em Nova Petrópolis, a Chocofest na Magia da Páscoa promete lotar os leitos da rede hoteleira na região entre os dias 11 e 21 de abril. A estimativa é baseada no número de visitantes da edição de 2018, quando mais de 100 mil pessoas passaram pela cidade durante as duas semanas de evento. Organizada pela empresa Rossi & Zorzanello, a tradicional festa de Páscoa – com mais de 20 anos de história – já passou por outros municípios da serra gaúcha, como Canela e Gramado. Após três anos em stand by, a Chocofest retornou em formato menor no ano passado, mas os resultados garantiram um sopro de ânimo nas entidades envolvidas. Para esta edição, estão sendo esperadas 180 mil visitantes de todo o País durante os 10 dias de evento.

« Somos gratos à comunidade de Nova Petrópolis que comprou a ideia de levar alegria e carinho às crianças na época de Páscoa, e se engajou muito pelo sucesso da edição passada, o que foi fundamental », avalia o diretor do evento, Eduardo Zorzanello. Segundo o gestor, a primeira edição da festa na cidade (cuja população é de pouco mais de 20 mil habitantes) superou todas as expectativas. « Mesmo com pouco tempo e poucos recursos, nós atingimos um número de visitantes acima do esperado, e garantimos 95% de ocupação na rede hoteleira, além de gerar R$ 2 milhões de mídia espontânea e propiciar a injeção de recursos na economia local. »

Destacando que « sozinho não se consegue nada », o secretário de Turismo de Nova Petrópolis, Paulo Roberto Staudt, afirma que a chegada do evento foi um diferencial para a cidade. « Com esta festa, demos um passo à frente para ampliar o setor turístico. E fomos corajosos, porque a Chocofest é uma marca com reconhecimento nacional, sendo um dos principais eventos de Páscoa do Brasil. » Staudt admite, inclusive, que a iniciativa serviu de inspiração para projetos futuros na cidade.

Segundo o secretário de Turismo, atualmente, a rede hoteleira de Nova Petrópolis tem 2 mil leitos. « No ano passado, durante a Chocofest, mesmo com chuva, as hospedagens estavam praticamente lotadas – e além da cidade, os estabelecimentos da região também se beneficiaram no período do evento », aponta Staudt. Ele sinaliza que a visibilidade aumentou muito: « Passamos a ser procurados por agências de viagens e grupos de turistas, a ponto de acreditarmos que este ano a edição deve dobrar em número de visitantes ».

Para fazer jus ao crescimento da demanda do período, a edição deste ano terá novidades, afirma Zorzanello. « Teremos mais decoração nas ruas. Serão 10 mil ovos decorados de todos os tamanhos nas ruas e em toda a área central. A cidade deve virar um grande cenário de guloseimas, e contará com shows e desfile de personagens. « Todas as ruas centrais do município receberam decoração », comenta o gestor. As atrações artísticas irão ocorrer na Rua Coberta, localizada na Praça das Flores. Além disso, o evento terá mais de 300 pessoas da comunidade atuando nas atrações principais.

« Nós convidamos todos a estarem em Nova Petrópolis, neste evento que apostamos já há dois anos e que será histórico para a cidade », disse o prefeito de Nova Petrópolis, Régis Luis Hahn, durante o lançamento oficial da edição deste ano – ocorrido na semana passada, no Hotel Sheraton Porto Alegre. A festa de 2019 é uma promoção da prefeitura de Nova Petrópolis e Casa Cooperativa de Nova Petrópolis, com organização da Rossi & Zorzanello e patrocínio Sicredi Pioneira e Banrisul. Todas as atrações são gratuitas.

Mesmo sendo recente em Nova Petrópolis, a realização da Chocofest na Magia da Páscoa se tornou um marco para o setor de Turismo e Eventos da cidade, provocando um grande fluxo de visitantes de todo o Brasil e a lotação da rede hoteleira de toda a Região das Hortênsias. A avaliação é de empresários locais, que apostam suas fichas no evento deste ano para alavancarem os negócios.

Contando com 33 apartamentos, o Hotel Petrópolis já conta com reservas para a edição deste ano. « Muitos visitantes do ano passado estão voltando, e outras pessoas que ouviram falar do evento estão agendando para vir participar pela primeira vez », afirma o gerente do empreendimento, Marcelo Becker. Ao avaliar que a primeira experiência, durante o ano passado, foi « muito positiva », ele afirma que as expectativas « são as melhores » para a festa de 2019. De acordo com o administrador do Parque Aldeia do Imigrante, Claudio José Veiga, a « Chocofest é um evento que atrai muitas pessoas » ao local, cuja visitação média é de 160 mil visitantes por ano.

Repleto de prédios com arquitetura enxaimel, e outros atrativos, como a Capela do Imigrante, casa paroquial, cemitério, escola comunitária, réplica da primeira sede da cooperativa de crédito mais antiga da América Latina, e o Museu Histórico Municipal, o parque recebeu recentemente cerca de R$ 1,5 milhão de investimentos em melhorias. « Todas as construções foram repaginadas e devemos – a médio e longo prazo – implementar novidades, como ciclovia e um chafariz, para melhor receber os visitantes. »

O evento aquece também a produção de chocolate caseiro na serra gaúcha e a previsão é de este ano o volume chegue a 1,2 mil toneladas produzidas e distribuídos em unidades de venda de todo o País. Para atender a demanda da festa, as principais marcas de chocolate caseiro da região já estão confirmadas: « Florybal Chocolates, Chocolate Lugano, Caracol Chocolates, Gramarti e Cacau Gramado estarão com seus produtos durante a 21ª edição da Chocofest », garante o organizador da festa, Eduardo Zorzanello.

 



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