Le pangolin pourrait avoir propagé le coronavirus aux humains


Tel que rapporté aujourd’hui par l’agence de presse d’État chinoise Xinhua, une étude menée par la South China Agricultural University suggère que les pangolins étaient le vecteur de la nouvelle souche de coronavirus qui paralyse actuellement la Chine et responsable de centaines des morts.

Le pangolin, un fourmilier écailleux, est le mammifère sauvage le plus trafiqué au monde, sa viande étant considérée comme un mets délicat dans certaines parties de l’Asie et ses écailles utilisées en médecine traditionnelle. Dans un de ces plats, du sang brut est versé sur du riz. Les animaux sont également consommés en Afrique sous forme de viande de brousse.

On pense que la nouvelle souche de coronavirus est originaire de chauves-souris avant d’être transférée à l’homme via un autre animal. La récente étude a testé plus de 1 000 échantillons d’animaux sauvages et a trouvé une correspondance de 99% entre les séquences du génome des virus trouvés dans les pangolins et celles des patients humains atteints de la maladie.

WildAid a d’abord mis en garde contre les dangers de la consommation de viande de pangolin dans une annonce de service public mettant en vedette la méga-star asiatique Jay Chou il y a plusieurs années et demande maintenant une interdiction mondiale urgente de tous les marchés d’animaux vivants et de tous les produits de pangolins.

« Il est grand temps de fermer tous les marchés de la faune vivante dans le monde« , a déclaré Peter Knights, PDG de WildAid. «Les scientifiques ont mis en garde contre une éventuelle pandémie après le SRAS. Il est donc temps d’agir. Nous espérons que les gouvernements asiatiques et africains réprimeront le commerce illégal d’espèces sauvages avec une meilleure application des lois, des sanctions plus sévères et une éducation publique massive pour stigmatiser la consommation de viande sauvage. Permettre la vente d’écailles de pangolins permet et encourage également le commerce d’espèces sauvages, ce qui doit également cesser. »

Tout commerce de viande et d’écailles de pangolin est interdit à l’échelle internationale, bien que la Chine autorise toujours les ventes intérieures de médicaments contenant des écailles de pangolin malgré une source d’approvisionnement légale en diminution.

Le 19 janvier 2020, les douanes nigérianes ont saisi 9,5 tonnes d’écailles de pangolin représentant des dizaines de milliers d’animaux à Lagos, une plaque tournante de la contrebande de pangolin et d’ivoire. Entre 2017 et 2019, environ 77 tonnes d’écailles de pangolins ont été saisies dans des envois originaires du Nigéria, représentant près de 214 000 pangolins. À ce rythme, les pangolins devraient disparaître d’ici deux décennies.

L’acteur né au Bénin Djimon Hounsou, qui a enquêté avec WildAid sur les marchés de la faune sauvage en novembre dernier pour sauver des pangolins vivants, a déclaré : «L’Afrique doit tenir compte des leçons de la Chine et fermer immédiatement ces marchés. En plus d’un risque énorme pour la santé, ils mettent en danger les espèces et sont inhumains. »

En Chine, les pangolins sont actuellement sous protection d’État de classe II, qui est gérée par la National Forestry and Grassland Administration (NFGA). Leurs écailles sont utilisées dans plus de 60 médicaments approuvés pour stimuler la lactation chez les nouvelles mères et pour traiter des affections comme l’enflure et les rhumatismes, entre autres. L’année dernière, la Chine a annoncé qu’elle envisageait de moderniser les pangolins au plus haut niveau de protection nationale. Les experts en médecine traditionnelle ont confirmé qu’il existe de nombreuses alternatives aux écailles de pangolin, qui sont principalement composées de kératine, la même protéine que celle des cheveux et des ongles.

Les huit espèces de pangolins ont obtenu le plus haut niveau de protection en vertu de la CITES, la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction, après la CoP17 tenue en Afrique du Sud en septembre 2016. Depuis cette réunion, l’équivalent de plus de 500 000 pangolins ont été saisi à l’échelle mondiale. Ce chiffre – atteint en un peu plus de trois ans – dépasse de loin l’estimation antérieure au début des années 2000 d’un million de pangolins trafiqués en une décennie.

WildAid a été en première ligne de la lutte pour les pangolins, en lançant sa campagne de sensibilisation du public en 2016, qui vise à éliminer la demande de pangolins sur les deux plus grands marchés du monde – la Chine et le Vietnam – grâce à des campagnes de changement de comportement conçues pour éduquer les consommateurs et consommer. des produits de pangolin socialement inacceptables. Avec nos partenaires, nous avons atteint quelque 800 millions de téléspectateurs dans ces pays avec des messages sur des dizaines de réseaux de télévision et sur plus de 160 000 écrans vidéo dans les métros, les aéroports, les arrêts de bus, les hôpitaux et les centres commerciaux. Nous avons également déployé des campagnes dans les médias imprimés et sociaux dans les régions et convoqué des experts en médecine traditionnelle pour des séminaires afin de mettre en évidence l’utilisation d’ingrédients alternatifs.

À propos de WildAid

WildAid est une organisation à but non lucratif dont la mission est de mettre fin au commerce illégal d’espèces sauvages de notre vivant. Alors que la plupart des groupes de conservation de la faune se concentrent sur la protection des animaux contre le braconnage, WildAid travaille principalement à réduire la consommation mondiale de produits de la faune tels que l’ivoire d’éléphant, la corne de rhinocéros et la soupe d’ailerons de requin. Avec un portefeuille inégalé d’ambassadeurs de célébrités et un réseau mondial de partenaires médias, WildAid tire parti de plus de 230 millions de dollars de support médiatique annuel pro bono avec un message simple : Quand l’achat s’arrête, le Killing Can Too.

NB : traduction google de l’anglais en français.

Source : WildAid



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