La croissance britannique à l’arrêt au dernier trimestre



Publié le 11 févr. 2020 à 12h53Mis à jour le 11 févr. 2020 à 12h54

L’économie britannique a été en stagnation au quatrième trimestre de l’an dernier. C’est le constat dressé ce mardi par l’Office national des statistiques (ONS). Une croissance nulle qui intervient après une hausse de 0,5 % au troisième trimestre. Sans doute la conséquence directe d’une fin d’année politiquement très agitée, où seules 
les élections législatives de la mi-décembre

ont permis de lever les incertitudes liées au Brexit.

Plusieurs analystes voient dans cette stagnation du PIB un motif de soulagement au vu du trimestre « le plus politiquement fébrile depuis des décennies », résumait Ayush Ansal, directeur des investissements chez Crimson Black Capital.

Reports à répétition

Dans le détail, la progression de l’activité dans les services et la construction a été contrebalancée par un recul de la production manufacturière, en particulier dans le secteur automobile. En rythme annuel, la croissance britannique a atteint 1,1 % sur le dernier trimestre de l’an dernier, soit son plus faible niveau depuis le premier trimestre 2018.

Sur l’ensemble de l’année, la croissance du pays ressort à 1,4 %, en légère progression par rapport au chiffre de 1,3 % atteint en 2018. La croissance du PIB a été particulièrement volatile à cause des reports à répétition de la date du Brexit.

Les entreprises ont ainsi fait des stocks de produits et de matières premières au premier trimestre pour se parer au risque d’un Brexit sans accord à la fin mars, ce qui s’est traduit par une contraction de l’activité au second trimestre. Avant que ce scénario ne se reproduise dans une moindre mesure au troisième trimestre avec une nouvelle date de sortie un temps fixée fin octobre.

Plus inquiétant pour Londres : la progression des dépenses des ménages, qui avait contribué à stimuler l’économie après le référendum sur le Brexit de juin 2016, est tombée selon l’ONS à son plus bas niveau depuis 4 ans.

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