Brexit : les préparatifs ont coûté 4,4 milliards de livres au Royaume-Uni



Plus de quatre milliards de livres. C’est le montant dépensé par le Royaume-Uni depuis juin 2016, date du référendum sur le Brexit, pour préparer sa sortie de l’Union Européenne, effective depuis le 31 janvier.

Selon le National Audit Office (NAO), le contrôleur des comptes publics britanniques, il s’agit du montant minimum dépensé par les ministères. Les chiffres pourraient en réalité être plus élevés compte tenu de « limitations » dans les données transmises par les ministères.

Nouveaux systèmes et infrastructures

Dans le détail, le NAO estime que 1,9 milliard de livres a été dépensé en frais de personnel tandis qu’un 1,5 milliard supplémentaire a servi à la mise en place de nouveaux systèmes et infrastructures. Le recours à des consultants externes alourdit la facture de 288 millions de livres.

Au pic, en octobre dernier, quelque 22.000 personnes travaillaient sur les préparatifs du Brexit mais aussi sur une éventuelle absence d’accord avec l’UE.

Depuis le 31 janvier et jusqu’à la fin de l’année, les règles communautaires continuent de s’appliquer pour permettre à Londres et Bruxelles de trouver un accord sur leur relation post-Brexit. Mais la tâche s’annonce difficile. « Dans leurs préparatifs de la sortie de l’UE, les départements gouvernementaux ont planifié de multiples issues potentielles, avec un calendrier changeant et de l’incertitude », estime le patron du NAO, Gareth Davies.

Ce flou sur les dépenses attise la colère de l’opposition. Meg Hiller, une députée travailliste qui dirige la Commission parlementaire des comptes publics, a ainsi reproché au gouvernement de tenir le public « dans l’ignorance » : « les données sont limitées, et le Trésor semble indifférent au manque de transparence ».

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