Aux Philippines, malgré le Covid-19, les fidèles affluent aux traditionnelles messes d’avant l’aube



Les très catholiques Philippins se rassemblent depuis le 16 décembre lors des messes d’avant l’aube. Une tradition qui, cette année, inquiète les services de santé. Ils craignent une nouvelle vague de contamination après les fêtes.

Alors que les cloches d’une grande église catholique au sud de la capitale, Manille, commencent à sonner, des milliers de personnes attendent déjà devant ses portes, raconte le correspondant du quotidien singapourien The Straits Times aux Philippines. Une queue longue de 400 mètres longe les murs de l’’édifice.

Plus de 2000 fidèles réussissent finalement à trouver place dans le chœur, pour la première messe de 4 h 30 du matin. Les moins chanceux doivent rester à l’extérieur, derrière les grilles. “L’église peut accueillir 10000 fidèles. Mais ces temps sont extraordinaires”, remarque le journal. Et, du fait des mesures de distanciation sociale, les fidèles suivent l’office depuis le parvis.

“Dans tout l’archipel, les églises ont commencé, le 16 décembre, à tenir des messes avant l’aube, connues ici comme la messe du coq.” Une pratique qui date de la colonisation espagnole, au XVIIsiècle. Ces offices se tiennent neuf jours d’affilée avant Noël.

500 000 cas en fin d’année

Même si les cas de contamination au Covid-19 ont baissé sous la barre des 1 500 par jour et si le taux de mortalité est descendu sous les 2 % ces dernières semaines, les experts s’inquiètent d’un risque de résurgence des infections avant les fêtes.

“Nous avons des indicateurs qui montrent une légère hausse. Nous n’avons pas encore tous les détails, mais quelques indices”, explique le Dr Guido David, chef d’Octa Research Group, attaché à l’université des Philippines. Les Philippines pourraient finir l’année avec 500 000 cas.

Le ministre de la Santé a déjà demandé aux hôpitaux de réserver des lits pour une possible augmentation des cas en janvier.

Visière plus masques

Malgré les restrictions et les alertes, l’affluence aux premières messes du matin a été particulièrement importante. “Nous nous attendions à avoir moins de monde. Nous pensions que les gens pouvaient être découragés du fait de la pandémie”, indique le père Ino Cueto.

Erica Palmos, présente à la messe, explique qu’elle souhaite que tout son entourage reste en bonne santé.

Je prie pour que nous traversions cette pandémie et que tout revienne à la normal rapidement.”

En prévision des possibles hausses de contamination dues aux vacances de Noël et du nouvel an, les Philippins sont appelés à porter des visières couvrant tout leur visage en plus des masques, explique The Philippines Star.





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