Afrique: ZLECA – Experts et commerçants appellent à une forte participation des femmes et des jeunes


Depuis son entrée en fonction en mars 2020, le secrétaire général de la zone de libre-échange continentale africaine (ZLECA), Wamkele Mene, n’a cessé de marteler le besoin urgent d’une mise en œuvre efficace du pacte commercial pour stimuler l’économie africaine menacée par la récession.

M. Mene a réitéré ce thème le 3 décembre lors du lancement virtuel du rapport sur l’avenir : Mettre la ZLECA au service des femmes et des jeunes.

Produit par le Programme des Nations Unies pour le développement (PNUD) et le secrétariat de la ZLECA, ce rapport de 100 pages détaille les défis et les opportunités du commerce intra-africain, et reflète les points de vue de certains des plus grands experts du développement, décideurs politiques et chefs d’entreprise d’Afrique, ainsi que les expériences vécues par les commerçants, y compris les femmes et les jeunes.

Les auteurs présentent le rapport comme « un calendrier qui reflète les ambitions et les efforts pour commencer à commercer dans le cadre de l’accord ZLECA, prévu pour janvier 2021 ».

La ZLECA n’est pas seulement un accord commercial, c’est aussi un instrument de développement destiné à sortir 100 millions d’Africains de la pauvreté d’ici 2035, a déclaré M. Mene lors du lancement.

Les contributeurs s’efforcent de promouvoir la participation des femmes et des jeunes en tant que participants et bénéficiaires.

« La ZLECA est une opportunité d’exploiter les talents des jeunes Africains et des femmes pour assurer des avantages à tous », a noté M. Mene.

Edem Adzogenu, co-président d’AfroChampions, une plateforme qui promeut les entreprises africaines, met en garde dans sa contribution : « LA ZLECA est l’une des plus grandes réalisations de l’Afrique du 21e siècle, mais elle échouera si elle n’est pas inclusive dans sa conception et sa mise en œuvre ».

Il est facile de faire valoir que les femmes et les jeunes sont des acteurs clés du développement économique de l’Afrique : le secteur informel de l’Afrique représente 85 % de l’activité économique totale du continent ; et si les femmes représentent 90 % de la main-d’œuvre du secteur informel, elles constituent 70 % des commerçants informels.

En outre, 60 % de la population africaine a moins de 25 ans, ce qui fait de l’Afrique le continent le plus jeune du monde.

Alors que l’un des principaux objectifs de l’accord est une augmentation spectaculaire du commerce intra-africain, Ahunna Eziakonwa, sous-secrétaire générale et directrice du bureau régional du PNUD pour l’Afrique, a décrit le niveau actuel du commerce intra-africain de 18 % comme « une mise en accusation ».

Une des conséquences de ce faible niveau de commerce intra-africain est la perte d’emplois bien rémunérés, a souligné Mme Eziakonwa dans son discours d’ouverture lors du lancement.

Les femmes doivent être profondément engagées dans le commerce transfrontalier, elles doivent avoir accès au financement, au réseau de production et aux marchés, a-t-elle soutenu. Le PNUD, a ajouté Mme Eziakonwa, s’efforce d’aider les femmes à accéder aux marchés virtuels et à participer au commerce électronique.

Godwin Benson, PDG de Tuteria, une plateforme d’apprentissage en ligne au Nigeria, est l’un des jeunes entrepreneurs qui ont contribué au rapport.

M. Benson explique son succès limité dans l’expansion de son entreprise sur d’autres marchés du continent et fournit une liste de choses à faire pour améliorer le commerce des services à travers les frontières.

Tout d’abord, il faut comprendre les « besoins et les nuances des autres marchés africains » afin que les produits et les services soient mieux adaptés aux consommateurs des différents pays, écrit-il.

Deuxièmement, il faut s’engager dans des partenariats stratégiques pour faciliter l’accès aux marchés étrangers.

Troisièmement, il propose un système de paiement transfrontalier sans faille. « Il devrait être facile pour les clients en Égypte ou au Rwanda de payer une entreprise au Nigeria… Sans des paiements intra-africains sans faille, des entreprises comme Tuteria, en particulier celles dirigées par de jeunes entrepreneurs, risquent de ne pas pouvoir commercer sur le continent ».

Enfin, M. Benson recommande : « Il devrait être facile et abordable pour une entreprise kenyane de s’enregistrer et de commencer ses activités au Nigeria, et vice versa. Il serait préférable que ce processus puisse être effectué en ligne ».

Le rapport souligne également les effets d’étranglement de COVID-19 sur l’économie africaine et accentue les possibilités de reprise durable.

Le coordinateur du Centre africain de politique commerciale à la Commission économique des Nations unies pour l’Afrique, David Luke, écrit que la ZLECA pourrait stimuler la reprise post-pandémique et faciliter « une croissance large et inclusive, en absorbant la jeunesse africaine dans des activités productives et en renforçant l’égalité des sexes ».

S’appuyant sur l’analyse de la Banque mondiale, M. Luke souligne que la mise en œuvre de la ZLECA ainsi que de l’accord de facilitation du commerce de l’Organisation mondiale du commerce « pourrait conduire à une augmentation des salaires allant jusqu’à 10 % et contribuer à combler l’écart salarial entre les sexes grâce à des augmentations plus importantes pour les travailleurs non qualifiés et les femmes ».

Il prévoit que l’agriculture et la transformation agroalimentaire généreront des emplois bien rémunérés pour les femmes qui constituent environ 50 % de la main-d’œuvre dans ces secteurs. Les femmes bénéficieront également des emplois créés dans les secteurs de l’éducation, de la santé et des services tertiaires.

M. Luke ajoute que si les femmes qui participent au commerce transfrontalier informel sont vulnérables au harcèlement et à la violence, l’accord de libre-échange d’Afrique pourrait atténuer ces problèmes lorsque les opérations informelles sont officialisées.

Changer la donne pour les femmes

L’augmentation des emplois dans l’industrie manufacturière, l’agro-industrie et d’autres secteurs pourrait changer la donne pour des millions de femmes et de jeunes Africains, estime Angela Lusigi, représentante résidente du PNUD au Ghana, dans sa contribution au rapport.

Pour tirer pleinement profit de l’AfCFTA, Mme Lusigi soutient que les femmes commerçantes doivent avoir accès à l’information et aux possibilités de formation sur les réseaux commerciaux et que leur voix doit être entendue dans « les négociations, l’élaboration des politiques et la prise de décision de l’AfCFTA ».

La facilitation des investissements transfrontaliers, la protection des droits de propriété intellectuelle, la collaboration en matière de douane et de fiscalité et la mise en œuvre de la facilitation des échanges permettront de garantir des opportunités plus équitables et durables, ce qui est essentiel à l’efficacité de la libéralisation en cours du commerce des services.

Angela Lusigi

Représentante résidente du PNUD au Ghana

Elle ajoute que pour tirer parti des riches ressources humaines de l’Afrique dans le cadre de la ZLECA, il faut refléter les besoins des femmes et des jeunes dans les cadres juridiques et techniques qui sont mis en place.

« Faciliter les investissements transfrontaliers, protéger les droits de propriété intellectuelle, collaborer en matière de douanes et de fiscalité et mettre en œuvre la facilitation des échanges » garantira « des opportunités plus équitables et durables, ce qui est essentiel à l’efficacité de la libéralisation en cours du commerce des services », affirme Mme Lusigi.

M. Luke ajoute que « le marché continental libéralisé fourni par la ZLECA présente une opportunité pour la production locale de produits pharmaceutiques et de fournitures de santé à l’échelle ».

Il déplore les effets dévastateurs du changement climatique sur les économies africaines, actuellement et à l’avenir, en déclarant que, par exemple, dans un scénario de fort réchauffement, le Soudan et la Tanzanie pourraient perdre près de 18,6 % de leur PIB d’ici 2050.

Il maintient néanmoins que le passage à une énergie propre au niveau mondial pourrait « laisser l’Afrique bloquée avec des actifs de combustibles fossiles dévalués… En limitant le réchauffement climatique à 2°C, jusqu’à 26 %, 34 % et 90 % des réserves de gaz, de pétrole et de charbon, respectivement, de l’Afrique pourraient rester inutilisées ».

Néanmoins, les pertes des réserves de combustibles fossiles inexploitées pourraient être compensées par les opportunités dans les chaînes de valeur autour des minéraux verts.

Par exemple, M. Luke écrit : « La République démocratique du Congo possède 47 % des réserves mondiales de cobalt (nécessaire à la fabrication des batteries), tandis que la Namibie et le Zimbabwe possèdent 100 % des réserves mondiales de césium et 89 % des réserves mondiales de rubidium (tous deux utilisés dans les systèmes de positionnement global à cellules mobiles).

« En effet, 42 des 63 éléments utilisés par les technologies à faible teneur en carbone et dans la révolution industrielle (RI) 4.0 se trouvent en Afrique », soulignant que le continent se trouve au sommet d’un trésor d’opportunités vertes.

« L’accord de libre-échange africain pourrait être un bon moyen de remettre les choses en perspective, en offrant la perspective d’une reprise des solutions locales en donnant un coup de fouet aux exportations et, ce faisant, en renforçant les capacités de tous les participants au commerce transfrontalier, en particulier les femmes et les jeunes », commente Mme Eziakonwa, dans son avant-propos au rapport.

Banque mondiale



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